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一位法国人的中国游戏人生

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(原标题:一位法国人的中国游戏人生)

从第一次来到中国算起,这已经是法国人兰吉利(Gilles Langourieux)在中国的第20个年头了。虽然还不能讲非常流利的中文,但英语足以让他在上海这座城市来去自如。

如今,兰吉利创立的游戏内容制作公司维塔士(Virtuos)已经发展成中国规模颇大的游戏和电影内容提供商,在欧洲、美国和亚洲的近10个城市设立了分公司,全球雇员超过1200人,中国雇员本土化程度达90%以上。

兰吉利是怎样成为了“中国公司”的“洋”老板的呢?

从驻外代表到驻外创业

1997年首度来华时,兰吉利一手建立起法国育碧(Ubisoft)的中国团队。2004年,他和妻子新婚不久,再次搬来中国创业。

2005年成立以来,维塔士的客户已经囊括世界二十大顶尖游戏公司,开发游戏内容包括Xbox360的赛车游戏、Xbox360和PlayStation的AAA动作冒险类游戏、国际化的MMORPG和著名的PSP游戏。仅去年一年,公司就发布了PlayStation平台上的7款不同的游戏,包括《蝙蝠侠》和《刺客信条》。除此以外,维塔士还为华纳兄弟、索尼等制作好莱坞大片内容,参与的最新电影制作包括《星战外传:Rogue One》《魔兽争霸》和《忍者神龟》等。

从法国到中国,兰吉利是游戏圈中的前辈。他告诉第一财经记者,20年前,Ubisoft选择来中国发展并不是偶然的,而是那时就看到了中国游戏市场巨大的潜力。

“当我们去参观上海的一些学校,看到很多工程师、艺术生,他们都非常沉迷于游戏,这种现象在全球很多地方是看不到的,不仅很多专业人士热爱游戏,而且这种文化同样深入年轻人的群体。所以在1997年的时候,我们就做出了在上海成立办公室的决定。”兰吉利告诉第一财经记者。

在兰吉利眼里,上海是游戏行业最为发达的地方,当时上海占了全球和本土的游戏公司总数的一半左右。上海也是游戏人才辈出的地方。“基础设施、人才、教育、业务、财务和沟通方面,上海都有明显优势,所以我们选择这里设立办公室。”兰吉利对第一财经记者说。

回顾从Ubisoft到维塔士,兰吉利对第一财经记者表示:“吸引中国人才是我最大的成就。”从复旦、交大、北大、清华等中国最有名的高校招到了很多优秀的毕业生成为了Ubisoft上海团队,并在1998年就开发出第一款游戏。

老外开启中国创业

有人说老外在中国创业会比中国人创业要面临更多障碍,不过兰吉利并不同意这种说法。

对于创立维塔士,兰吉利心里早有盘算。他在新公司成立一个月内就找到了客户。从2014年到2016年的三年里,公司的增长率保持在20%~25%。

兰吉利认为,只要有足够丰富的经验,中国的创业环境还是非常有利于小公司成长的。“中国政府对创业者非常友好。我们的业务是把专业技术带进中国,为全球市场创造一些游戏内容上的服务,政府是非常鼓励这种创业的。”兰吉利对第一财经记者表示,“我们也因此获得了很多政策上的扶植。所以在中国创业反而比其他地方要容易做。”

他也不认为文化方面的差异会对管理产生不利影响。“我认为文化差异只有一个,那就是语言。但这是在游戏这种高度国际化的行业中,语言已经不是障碍,我们都能够很容易地去理解对方。所以从管理的层面来说,管理层更重要的任务是要倾听,然后作出反应,不管什么样的语言文化都是这样。”

平衡工作与生活

扎根中国20年,兰吉利见证了中国游戏行业巨大的变化。目前,中国已经发展成全球最大的游戏市场,也催生了资本疯狂涌入。

“最初,虽然很多人喜欢玩游戏,但是市场上能玩的游戏并不多,而且很多游戏都是盗版的,游戏公司的盈利也很微薄。但是互联网的发展改变了一切。”兰吉利认为,“中国的创业者很聪明,比如盛大的创始人和网易、腾讯的创始人,他们找到了让游戏变现的方法,比如让玩家为连接上服务器进行支付等等。”

兰吉利承认,游戏行业是一个文化依赖度相当高的产业。因此在创业初期,作为在中国的外国创业者,必须理解客户的需求。另一方面,他们也在尽力提高产品的质量。

兰吉利说道:“腾讯、网易等已经发展成为全球最大的游戏发行公司,这是最大的变化。中国不仅是游戏玩家最多的市场,而且从行业规模来看也是最大的。另一方面,这些大的公司培训了很多游戏人才。”

2006年,兰吉利接受了联想的投资。“我不想成为被中国边缘化的外国创业者,因此希望尽可能多地拥抱中国资本,得到他们的认可,尤其是像联想这样在中国根基很深的企业。”2014年,维塔士又获得了徐汇创投的B轮融资。

兰吉利对目前的生活和工作状态非常满意。“在中国工作,在法国休假”的节奏是很多法国人都梦寐以求的,很幸运自己能够找到两者之间的平衡。“中国对创业者是非常好的机会,法国从职业的角度来说并不是最令人兴奋的。所以我们拥有这样的生活,应该感到幸运。”

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